Niezręczna faza połowy lat 30., o której nikt Ci nie mówi

Byłem późno kwitnący. W wieku 8 lat wyglądałem na 6 lat. W wieku 13 lat wyglądałem na 8. W szkole średniej nadal wyglądałem na 8. I to zwykle działało na moją korzyść. Wyszedłem jako przedwcześnie rozwinięty, nawet zaawansowany. W wieku 22 lat, moja pierwsza praca po college'u, podniosłem rękę na spotkaniu wszystkich pracowników, aby zapytać, kiedy nadejdzie happy hour – wiedziałem co nieco o pracy i chodzeniu na drinka po tym. Ale gdzieś w ciągu dwunastu lat zdałem sobie sprawę, że Adorable Youth nie jest trwałą tożsamością.

I tak znajduję się na tym późnym etapie, sięgając do zdefiniowania, kim jestem poza młodym człowiekiem w pokoju, którym nagle najczęściej nie jestem. w Nikt ci tego nie mówi , w swoim pamiętniku o tym, jak skręcić za czterdziestkę, samotną, bez dzieci i w trakcie swojej kariery, Glynnis MacNicol pisze, że 39 lat to wiek, w którym kobiety radzą sobie z tym, co mają, biorą części i robią z nich coś użytecznego. Ma się rozumieć, że w latach poprzedzających ten wiek rozrachunku nie ustaliliśmy jeszcze, czego musimy użyć. Dla mnie to jak przebudzenie i uświadomienie sobie, że zapomniałem zrobić coś ważnego. Ale ma też zaskakującą jakość, jak sięganie do kieszeni zimowego płaszcza, który właśnie wyciągnąłem z magazynu: Co tu mam? Czy celowo go tam umieściłem?

Obiektywnie to, co mam, jest świetne i jestem za to wdzięczna: zdrowie moje i mojej rodziny; praca, którą jeszcze rok temu uznałbym za marzenie; męża, który mnie rozśmiesza (i który idzie za mną, gdy oddalam się w moje ciemne miejsca) i 3-letnią córeczkę, która eksplodowała mi radością. Ale nie czuję się bardziej gotowy do odpowiadania na Wielkie Pytania życia niż przyjaciele, których znam, którzy próbują drugiej lub trzeciej kariery, żyją samotnie po raz pierwszy lub po prostu wychodzą. Wierzę, że to, co łączy nas na tym etapie, to presja, by wyglądać tak, jakby nasze życie było dokładnie takie, jak sobie zaplanowaliśmy – i wciąż nie próbujemy tego połączyć, szaleńczo pod powierzchnią jak kaczka . Mam 35 lat i jestem kaczką. Możliwe, może przez jakiś czas wszyscy jesteśmy kaczkami.



Masz w głowie ten obraz, który nie odzwierciedla tego, jak się czujesz w środku, mówi Margit Detweiler, założycielka TueNight, serii opowiadań, biuletynu i prywatnej grupy na Facebooku dla kobiet w wieku średnim (choć nie jest to jej preferowana terminologia). . Nie nosisz nagle kardiganu. Nadal masz na sobie dżinsy i fajne trampki i jesteś po prostu jak, Coo? Co tu się stało? To, co się wydarzyło, to to, że z pokolenia na pokolenie opóźniliśmy pewne kamienie milowe w życiu. Przeciętny wiek zawarcia związku małżeńskiego pnie się w górę. W 2016 roku, po raz pierwszy w historii, więcej amerykańskich kobiet zostało matkami po trzydziestce niż po dwudziestce. Millenialsi zdobywają wyższe stopnie naukowe niż poprzednie pokolenia — niektórzy żyją z rodzicami po trzydziestce, aby to zrobić. Znaleźliśmy sposób, aby kupić sobie więcej czasu na tak wiele życiowych zajęć, według większości kont jest to pozytywna zmiana, ale taka, która otworzyła miejsce pośrednie, w którym rzeczy mogą stać się trochę dziwne.

W tak wielu słowach Rachel Sussman, LCSW, terapeutka z Nowego Jorku, mówi mi, że to wszystko jest w mojej głowie. Mówiąc ogólnie, ten przedział wiekowy jest raczej najszczęśliwszym i najbardziej satysfakcjonującym czasem dla kobiet. Podejrzewam, że relacjonuje to poprzez różowe spojrzenie nostalgii, co byłoby jak gdybym powiedział licealistce, że to były najlepsze cztery lata w moim życiu. Miałem dobre czasy, ale moja podświadomość miała dwie dekady, aby wymazać resztę, a przynajmniej przenieść miejsce do przechowywania wersetu rapu w wodospadach TLC i listy produktów spożywczych, które są zakazane w przedszkolu mojej córki – jasnoniebieski i bezwarunkowy nieba / osuszyłem łzy z moich oczu / Nigdy więcej samotności… wszelkiego rodzaju orzechów, sezamu, jajek, słodyczy.

Jest taka opowieść, że gdy ktoś ma 40 lat, ma już wszystko, na przykład, jak myć twarz i dbać o skórę – jeszcze rok temu nawet nie myłam twarzy w nocy, mówi Kate Spencer , autorka i współprowadząca podcast Forever 35, w którym ona i Doree Shafrir rozmawiają o pięknie i dbaniu o siebie przez pryzmat tego okresu przed średnim wiekiem. Założenie, że wszyscy już to rozumiemy, jest po prostu nieprawdziwe. Myślę, że stworzyliśmy przestrzeń, w której o tym rozmawiamy… i wydaje się, że możemy być w tym nowi, chociaż kulturowo wydaje się, że to nie jest dostępne.

Kulturowo to, co się teraz dzieje, to nowe podejście do starzenia się, które jest raczej celebracją niż wyciszeniem. (Pomyśl o takich osobach jak Jennifer Aniston, Janet Jackson i Jane Fonda, z których każda rzadko pojawia się w nagłówkach bez jej wieku.) A dzięki byłemu dyrektorowi ds. reklam i założycielce MakeLoveNotPorn Cindy Gallop, jest na to hashtag i wszystko. Założyłam hashtag #sayyourage, mówi mi w e-mailu. Zasadniczo mówię ludziom, ile mam lat, kiedy tylko to możliwe – mam 58 lat – krzyczę to z dachów. Jeśli 58 niesie ze sobą uczucie szczytu góry, 35 jest bardziej, och, tak .

W wieku 35 lat spóźniasz się na wiele osiągnięć związanych z wiekiem, ale po prostu zdajesz sobie z tego sprawę. Na przykład może to być pierwszy raz, gdy siadasz, aby obejrzeć igrzyska olimpijskie, nie wierząc, na pewnym poziomie, że to ty możesz tańczyć na lodzie do motywu Parku Jurajskiego. Tymczasem możesz być w ciąży ze swoim pierwszym dzieckiem, pomagać jej w odrabianiu lekcji z chemii lub nadal nie możesz się zdecydować co do dzieci. Możesz być w drugim małżeństwie lub przesunąć się do pierwszego w historii związku. Być może mieszkasz z rodzicami lub opiekujesz się nimi z powodu choroby. Możesz być dyrektorem generalnym i założycielem własnej firmy, ale nie tworzysz żadnych list 30 osób poniżej 30 lat. Znajdujesz się u schyłku swoich płodnych lat i zaczynasz niepokojąco szybkie opadanie skóry w konsystencję i poziom nawilżenia tych paragonów na dnie twojej torebki. W tym wieku można być jednocześnie nowym lub starym kapeluszem. Nie ma jednomyślności, a to może być niezręczne.

Życie jest długie, wyboiste i dziwne, a presja, by wyglądać tak, jakbyś miał je razem w każdym aspekcie życia, jest bardzo realna, mówi Spencer. Wiosło, wiosło, wiosło. Z pewnością dla każdego jest inaczej – może to być późna trzydziestka, czterdziestka – ale trochę się rozejrzałam i stwierdziłam, że „coś jest inne”. czuję się trochę... inny ”, mówi mi Margit Detweiler. To coś pomiędzy uczuciem, że jesteś jednocześnie dziwnie młody i stary. Podobnie jak założycielki Forever35, wykorzystała to uczucie, aby stworzyć przestrzeń, która sprawi, że kobiety będą mówić o tym, jak naprawdę wygląda starzenie się.

Nigdy nie jesteś bardziej świadomy tego, jak wyjątkowy i wyjątkowy nie jesteś, wtedy gdy masz 35 lat, kiedy po prostu wiosłujesz i robisz różne rzeczy, nie bijąc żadnych rekordów w byciu starym ani młodym podczas ich wykonywania. Jednak ścigasz się z czasem, aby uzyskać, jak przypuszczał Glynnis MacNicol, jasne wyczucie tego, co masz i co z tym zrobisz, więc masz dokładnie zero czasu na czyjeś dramaty. Jesteś bardziej na bzdurach niż kiedykolwiek.

Na przykład: Jeśli opuszczasz każde spotkanie ze starą przyjaciółką, wzdychając, że robiła i powtarzając dokładnie to samo gówno przez ostatnie 15 lat, teraz jest to wiek, w którym zdajesz sobie sprawę, że opuściła te kolacje myśląc tak samo o tobie. Jeśli masz szczęście, zacząłeś rozpoznawać, czym jest twoje stare gówno. (Cześć, naprawdę niedługo zacznę ćwiczyć.) Plusem jest to, że jest miły skrót przyjaźni, który pochodzi z poznania kogoś na tym poziomie; Minusem jest palący wstyd, że zdiagnozowałeś swoje chroniczne bzdury, ale nie naprawiłeś go do tej pory. Dorosłem, ale też nie.

W tym wieku możesz wyglądać na 25 lat i nie być traktowanym poważnie w pracy, albo możesz wyglądać na 55 lat i być ignorowanym wszędzie. Oparte głównie na tym, czy żyłeś według boleśnie oczywistych najlepszych praktyk kosmetycznych – nawilżenia, SPF – które nigdy nie wydawały się konieczne, dopóki nie były. Nie mówię, że jest to wybór, którego powinniśmy dokonać celowo, ale to się dzieje i niezręcznie jest obudzić się pewnego dnia i zdać sobie sprawę, że nie wybierając jednego, zasadniczo wybrałeś drugi. Tymczasem kolejne pokolenie kobiet, które teraz pracuje, dorastało, ucząc się, jak gotować na gram, jak dobierać estetykę osobistą, jak osiągnąć wymagającą falę włosów na YouTube, i nie tylko wiedzą, czym jest serum do ciała , ale używają go zapobiegawczo od czasu premiery Glossiera, kiedy byli na pierwszym roku studiów.

Osiągnęłam pełnoletność w latach między nauczaniem ekonomii domu w szkołach, a kiedy to wszystko było samouczeniem się online, i istnieje szczególnie kobiecy rodzaj syndromu oszusta, który pojawia się, gdy czuję się jak dorosły w pokoju. a także chciałem zapytać wszystkie młodsze kobiety, jak robić rzeczy, o których po prostu zakładałeś, że wiesz.

Nie sądzę, żeby to zniknęło, mówi Detweiler. Kiedy zacząłem TueNight w 2013 roku, miałem takie wrażenie bycia pokoleniem X w średnim wieku: „Hej, kiedyś byłem hipsterskim twardzielem i nadal czuję się taki, ale bolą mnie kolana, a ludzie nazywają mnie panią”. To dysonans poznawczy od momentu przebudzenia do (coraz wcześniejszej) pory snu.

I pośród tego powoli płonącego kryzysu tożsamości, trzeba wstać i założyć spodnie, chociaż jaki rozmiar lub styl jest polem minowym. Musisz zjeść śniadanie, ale niektóre pokarmy są teraz mniej dozwolone niż wcześniej, nawet jeśli są to tylko pokarmy żołądkowo-jelitowe. Trzeba nałożyć makijaż, ale najpierw ciężkie rozliczenie z tego, co teraz działa, a czego nie. Krem pod oczy? Tak, bardzo, takie z aktywnymi składnikami. Spróbuj dowiedzieć się, czym jest serum do ciała.

Pomimo nazwy jej podcastu, Kate Spencer mówi, że słyszy od kobiet w wieku nastoletnim i późnym średnim wieku, z którymi rezonuje. Spotykamy wiele kobiet, które wciąż są na studiach lub dopiero co skończyły studia, a interesujące jest to, że ogólne tematy są takie same, jak nawigacja po poczuciu własnej wartości i troska o siebie, kariera i miłość; wszystkie te doświadczenia są naprawdę uniwersalne, bez względu na wiek.

Terapeuta Rachel Sussman mówi: To od Ciebie zależy, jak masz żyć. Jasne, w ten sposób odciążasz. Ludzie mają tak wiele opcji i może to być przytłaczające, ponieważ nie ma już prostej drogi do przodu, dodaje. I myślę, że im więcej można o tym mówić, tym łatwiejsze mogą być przejścia i etapy życia dla ludzi, a oni poczują się mniej zagubieni, wiedząc, że nie jest to jasno określone, i muszą poświęcić czas i energię na to.

Czasami nie śpię w nocy, myśląc o tym, co myślałem, że będę teraz. Pomyślałam, że będę wyglądać na swój wiek, co oznaczałoby posiadanie godnej pozazdroszczenia garderoby i logicznego rytuału pielęgnacyjnego. Spędzałam dużo czasu śmiejąc się z sałatek i nosząc dopasowane dżinsy na plac zabaw, kiedy nie byłam w happy hour planując zmienić świat. Myślałem, że będę bogaty. Ale wtedy pomyślałem, że to, co mam teraz, oznacza, że ​​jestem bogaty. Najbardziej staram się o tym myśleć.

To, o czym nigdy nie myślałem, nawet przez sekundę, to to, że spędzę swoje późne 30-tki, będąc kaczką.